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HISTORIA COCO CHANEL
Coco Chanel

(Gabrielle Bonheur; Saumur, Francia, 1883 - Par√≠s, 1971) Modista francesa que revolucion√≥ la moda y el mundo de la alta costura de los a√Īos de entreguerras. Rompiendo con la acartonada elegancia de la Belle √Čpoque, su l√≠nea informal y c√≥moda liber√≥ el cuerpo femenino de cors√©s y de aparatosos adornos y expres√≥ las aspiraciones de libertad e igualdad de la mujer del siglo XX.



Coco Chanel

Convertida desde los a√Īos 20 en la gran dama de la moda francesa, su influencia se extender√≠a despu√©s en pr√°cticamente todos los √°mbitos, desde el corte de pelo hasta los perfumes, pasando por los zapatos y complementos. En cierto sentido, ella misma fue la principal modelo de su firma: delgada, con poco pecho y el pelo corto, con ropa ancha y c√≥moda, Chanel se convirti√≥ en el prototipo de¬†gar√ßonne, en un s√≠mbolo de la mujer moderna, activa y liberada. Y la imagen de la misma Chanel fue admirada e imitada por millones de mujeres.

Biografía

Nacida en el seno de una familia humilde, a los 12 a√Īos perdi√≥ a su madre, v√≠ctima de la miseria y de los embarazos (Gabrielle ten√≠a cuatro hermanos a los que lleg√≥ a pagar para que fingieran que no exist√≠an). Su padre, un vendedor ambulante, entreg√≥ a la peque√Īa Gabrielle al cuidado de unas monjas en un hospicio de Corr√®ze, donde pas√≥ los siguientes seis a√Īos aprendiendo a coser. Para entonces, la que luego ser√≠a Coco Chanel se hab√≠a convertido en una fantasiosa adolescente de diecisiete a√Īos que no aceptaba su pasado, y comenz√≥ a inventar una biograf√≠a llena de noveler√≠as.

Sus ansias de libertad e independencia la empujaron a abandonar el orfanato y a colocarse como dependienta en una mercería de Moulins, trabajo que compaginaba con sus actuaciones en La Rotonde, un lugar de diversión para los oficiales del ejército, donde dejaba oír su voz con temas como Ko ko ri ko y Qui qu'a vu Coco?, una tonadilla popular que narraba la historia de una muchacha que había perdido a su perrito Coco. Fue allí donde comenzaron a llamarla la petite Coco, el nombre con el que luego se haría conocida y entraría en la leyenda. Es posible que por esa misma época sufriera un aborto que le provocaría la esterilidad de por vida, hecho que sin embargo no ha podido precisarse.

Con apenas veintid√≥s a√Īos, se enamor√≥ perdidamente (aunque siempre lo neg√≥) de √Čtienne Balsan, un joven burgu√©s adinerado con el que mantuvo una relaci√≥n de seis a√Īos. Balsan la arranc√≥ de su vida provinciana para mostrarle una existencia de lujo y ocio entre fiestas y carreras de caballos. Pero Coco quer√≠a trabajar, as√≠ que habl√≥ con Balsan para que √©ste financiara la apertura de una sombrerer√≠a; mientras √©l maduraba la idea, ella aprovech√≥ para fugarse a Par√≠s con Arthur Boy Capel, un jugador de polo que era uno de los mejores amigos de su amante.

Ya en París, Mademoiselle Coco seguía aferrada a la idea de abrir una casa de modas; sin embargo, como Capel no tenía dinero, se vio obligada a pedírselo a su antiguo amante. En 1914 compró en las Galerías Lafayette varias docenas de sombreros que ella misma reformó y luego los sacó a la venta. Ante el inesperado éxito obtenido, no lo dudó ni un momento: lanzó su propia línea de moda, que consiguió notable aceptación entre sus clientes, muchas de las cuales eran antiguas amantes de Balsan.


Coco Chanel en 1920

Con los beneficios abri√≥ su primera tienda en el n√ļmero 21 de la rue Cambon y poco despu√©s se lanz√≥ a la apertura de una segunda en la elegante y veraniega villa de Deauville, donde impuso su moda entre la gente "chic" de la √©poca, y luego una tercera casa en Biarritz. Para entonces Coco ten√≠a bajo sus √≥rdenes a 300 empleados; pero, en el terreno sentimental, las cosas no le iban tan bien. Los rumores de infidelidad que corr√≠an sobre Capel se vieron confirmados cuando √©l le comunic√≥ que la dejaba por una arist√≥crata, con la que se cas√≥ en 1919.

Terminada la guerra, Gabrielle volvi√≥ a Par√≠s, se instal√≥ en el Hotel Ritz y se volc√≥ en su negocio, que no tard√≥ en hacer prosperar, ayudada por revistas y peri√≥dicos de todo el mundo que difundieron su estilo. En 1929, el crack de Wall Street oblig√≥ a reducir la plantilla de la empresa (que por entonces contaba con 4.000 trabajadores) a la mitad. Los precios de los exclusivos dise√Īos de Chanel se redujeron considerablemente, pero ni siquiera de esta forma consigui√≥ levantar la firma. Coco Chanel cerr√≥ sus salones y decidi√≥ marcharse a Norteam√©rica durante un tiempo, reclamada por el productor de cine Samuel Goldwyn, que le ofreci√≥ la posibilidad de vestir a las estrellas dentro y fuera de la pantalla.

Durante esta etapa pasaron por su vida Igor Stravinsky, el duque Dimitri de Rusia, el duque de Westminster (que la abandon√≥ tras diez a√Īos de relaciones porque no pod√≠a darle hijos) y, finalmente, cuando ya ten√≠a casi cincuenta a√Īos, el artista Paul Iribe, en el que crey√≥ haber encontrado al hombre de su vida. Por desgracia, en 1933 falleci√≥ de infarto tras un partido de tenis.

Al comienzo de la Segunda Guerra Mundial Coco hubo de cerrar de nuevo sus salones, pero continu√≥ viviendo en la capital parisina. Conoci√≥ entonces a un diplom√°tico alem√°n, Hans von Dincklage, que se convirti√≥ pronto en su amante. En agosto de 1944 fue detenida bajo la acusaci√≥n de colaboracionismo y, tras este episodio, se exili√≥ en Suiza. Durante los a√Īos en que permaneci√≥ retirada del mundo de la moda asisti√≥ al triunfo del "New Look" que impon√≠an de¬†Christian Dior¬†yCrist√≥bal Balenciaga.


Coco Chanel

En 1954, con setenta y un a√Īos, reabri√≥ su casa de modas porque, como le dijo a Marlene Dietrich, se aburr√≠a. Consumida por el reumatismo y la artritis, pero sin haber dejado ni un momento de poner alfileres (Coco no sab√≠a dibujar ni hacer bocetos, de forma que creaba sus dise√Īos sobre las propias modelos), muri√≥ el 10 de enero de 1971. Ese d√≠a hab√≠a salido con su amiga Claude Baillen a dar un paseo; cuando regresaron, fatigada, Coco se tendi√≥ en su cama del Hotel Ritz y le dijo: "Mira, as√≠ se muere".

El estilo Chanel

Cuando el 28 de junio de 1914 estall√≥ la Primera Guerra Mundial, Coco se dio cuenta que los nuevos tiempos exig√≠an un estilo mucho m√°s deportivo y funcional, adaptado a las nuevas circunstancias. Lo primero que hizo fue suprimir el cors√© del traje femenino para dar mayor libertad de movimientos a las mujeres. Dos a√Īos m√°s tarde introdujo el punto en sus colecciones, un tejido que nadie hab√≠a utilizado hasta entonces para la alta costura pero que encant√≥ a sus clientes. Con punto confeccion√≥ el jersey, una prenda casi masculina, que fue seguida de la¬†charming chemise dress, un vestido-camisa sin cintura ni adornos que realzaba el busto femenino, sobre el que se impon√≠a llevar perlas.

Sus innovaciones fueron a√ļn m√°s lejos: no s√≥lo se atrevi√≥ a acortar la longitud de las faldas y a descubrir el tobillo femenino, sino que forz√≥ las mujeres a cortarse el pelo cuando una noche apareci√≥ en la √ďpera con el cabello corto. Acababa de crear el estilo¬†gar√ßon, que marc√≥ el final de una √©poca. Tuvo la audacia de exponerse al sol cuando el broceado se consideraba sin√≥nimo de plebeyez, y tambi√©n de imponer su extrema delgadez (fruto, por otra parte, de las privaciones que le impon√≠a la guerra) a todas sus clientes.

En este innovador estilo realizó faldas plisadas de estilo marinero, trajes de talle bajo, pijamas playeros, impermeables e, incluso, ¡pantalones femeninos! Fue ella quien lanzó el impermeable, los trajes de tweed escocés con bisutería llamativa, el zapato de punta redonda y, por supuesto, el célebre bolso con cadenitas doradas que se llevaba en bandolera. Creó también el célebre traje negro (la petite robe noire) que, en diversos modelos, ha sido desde entonces portada de todas las revistas de modas. Y no cabe olvidar el conjunto que lanzó en 1925 y que se convertiría en la estrella de la firma: un traje con falda y chaqueta a juego, de manga larga, sin cuello y ribeteado.

Otro de los revolucionarios aportes de Chanel a la moda femenina fue el zapato de tac√≥n bajo. Fue un lanzamiento subversivo, en plena d√©cada de los a√Īos cincuenta, cuando los zapatos de tac√≥n de aguja se hallaban en su apogeo. Junto a Raymond Massaro colabor√≥ en la creaci√≥n de un modelo de zapato realizado en dos tonos: el cuerpo y la parte del tal√≥n eran de color beige para alargar √≥pticamente la pierna, mientras que la puntera de color negro hac√≠a que el pie pareciese m√°s peque√Īo.

Con todo, el v√°stago m√°s famoso de la Maison Chanel naci√≥ en 1923, fruto de la uni√≥n con Ernest Beaux: el perfume Chanel n¬ļ 5. Se trataba de una mezcla √ļnica de aldeh√≠dos y sustancias florales destinada a terminar de una vez con los afectados polvos perfumados de violeta de las d√©cadas precedentes. Elevado a la categor√≠a de mito en su tiempo y a√ļn hoy uno de los m√°s vendidos del mundo, su inmenso √©xito facilit√≥ el sost√©n de su imperio. Fue la actriz Marilyn Monroe quien convirti√≥ la fragancia en un s√≠mbolo cuando, durante una entrevista, asegur√≥ a los reporteros que unas gotas del n¬ļ 5 era lo √ļnico que llevaba puesto para dormir.

Luego llegaron otros perfumes, el n¬ļ 22, el n¬ļ 19 (que conmemora la fecha del nacimiento de Madame), Cristalle y Antaeus (para hombre). Ya despu√©s de su muerte, y gracias a Karl Lagerfeld, la casa Chanel pudo recobrar, a partir de 1983, su anterior esplendor. La firma lanz√≥ en 1984¬†Coco, denominado as√≠ para continuar con la tendencia impuesta por ella de asociar su nombre al de sus aromas; y en 1990 naci√≥¬†Ego√Įste, una esencia para hombre que consigui√≥ dominar el mercado durante los √ļltimos a√Īos del siglo XX.

FIN